這片老家廢耕了二十多年的田,剛好給了吳大哥轉作紅龍果的絕佳環境。

畢竟養了那麼久的地,自然條件與地力都回復了;索性農藥、除草劑都不用,就這麼種了起來,全憑人工卻種出大受歡迎、風味十足的紅龍果。

◎行腳組 謝昀珊

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▲吳大哥開口閉口都是紅龍果經。

 

紅龍果的好夥伴:黃花蜜菜

一踏進果園,吳大哥就開始滔滔不絕地跟我們分享一大堆種紅龍果的撇步。

 

包括特地種下整片的黃花蜜菜來「保護」紅龍果。

新竹香山吳漢龍.紅龍果-黃花蜜菜保護根_0454v.JPG

俗稱「雞舌癀」的黃花蜜菜,一般做成清熱解毒的青草茶,沒想到它不但能顧肝,還能顧紅龍果。

 

紅龍果植株雖然長得像仙人掌,實際上卻是來自熱帶雨林的寄生植物,屬於淺表氣根,也就是說根部幾乎是露在土面上,需要足夠的氧氣和溼度才能存活。

因此,在植栽底下種植爬藤類的黃花蜜菜,剛好可以提供紅龍果氣根呼吸、保溼的作用,遍植還可以抑制其他雜草的生長,並且能在枯死腐爛後成為紅龍果的天然養份。

 

在吳大哥的果園,草生栽培不是「比較好」,而是「必須」,是非做不可的友善耕作方式。

新竹香山吳漢龍.紅龍果-IMG_0427-草生.JPG

▲紅龍果底下遍植爬藤植物,包括黃花蜜菜,和太太順便種來吃的南瓜、地瓜葉。

 

氣質黑紗網 

由於不使用農藥,吳大哥必須用套袋的方式來抵抗病蟲害。但是紅龍果的「穿戴」和一般果樹套袋的白色透光紙不同。

一顆顆藏在枝底的紅龍果,穿的是黑紗網,像是恬靜神秘的氣質佳人。

新竹香山吳漢龍.紅龍果-IMG_0480-成熟轉紅-單顆v.JPG

▲穿著黑紗網的紅龍果。

 

使用黑紗網的用意,除了不讓果蠅、蝸牛入侵,同時也是為了清楚看到果皮顏色。

採收期間太太每天都會巡田,看哪些果子已經轉色第三、四天,「鱗片」底端都已轉紅,透過黑紗網直接看到,便可精準掌握紅龍果的採收時機。

 

此外,一般的紙套袋禁不起風吹雨打,用一次就丟棄,相比之下套黑紗網再綁繩,雖然比較耗時,卻可以每次採下重複使用,環保經濟得多。

 

寧可手工也要堅持的小撇步不只這樣。

一株株火龍果細心疏枝絕不超過5個枝條、3顆果實;擔心下雨天花苞被雨淋溼、無法授粉,所以收集了700c.c.飲料杯,拿來替花苞遮雨。

 

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▲700 c.c.飲料杯是花苞專用的雨衣。保護花粉不被雨淋溼,才能順利結果。

 

每一年,只要請朋友吃吳大哥的紅龍果,總是能夠看到他們為之驚豔的表情。

吃到這樣香甜的紅龍果,誰都會大嘆不可思議。


但只要親眼看見吳大哥和大嫂是怎麼把這點點紅果照顧到好,就會明白,這樣的美味不是平白得來的。

 

新竹香山吳漢龍.紅龍果-整籃紅龍果_0397v.JPG

▲悉心照料下採收的鮮紅果實

 

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【農友小檔案】吳大哥

所在區域:新竹市香山區

種植方式:無農藥、無除草劑、草生栽培

種植作物:紅龍果

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