荔枝上有蟲?!相信不少人都有在吃荔枝時,發現蟲蟲搶先品嚐的經驗。

正因為蟲害嚴重,要找到安全種植的農友更加不容易。找了幾年,這回讓我們找到「荔枝王」了。

◎行腳組 謝昀珊

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▲「荔枝王」胡班長,帶我們進入荔枝帝國探險

 

荔枝無一不精

除了一般盛行的「黑葉荔枝」、清甜微酸獨特芳香的「桂味荔枝」,胡班長的荔枝園還有許多稀奇古怪的品種。包括焦核率高(果核小)、果肉厚實Q彈的「糯米荔枝」,太平區農會近年推廣的巨無霸「吉荔」,還有口感佳、帶著宜人花果香氣的「玫瑰紅」。

「再過兩年,我會改成多種一些新品種。」不滿足於固定產品,胡班長還要再換新枝做出區隔。

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▲巨大的吉荔,是一般荔枝的2倍大!

 

過去農民總以為種得愈甜愈好,但胡班長也察覺到飲食習慣改變:「不知道怎麼了,現在消費者,特別喜歡帶點酸氣的。」受歡迎的產品反而是半糖主義的桂味、吉荔和果核較小的糯米。

 

專門外銷美國、東南亞

荔枝屬於高風險作物,易受蟲害,相對而言多數農民也更傾向大量用藥。

雖然不太想承認,但美國外銷的標準確實比國內嚴格得多。在胡班長的產區,10個農民只有2個能符合美國外銷的安全規範。

「很多人不敢照這種標準種,我就照樣種啊!」

講起荔枝的經營,胡班長的眼神發散著光芒。就是堅守安全種植,才能抓住機會走出國際市場。

 

吃一口,台灣的荔枝

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▲50年經驗,對荔枝的品質、安全、技術瞭若指掌!

 

聽到我們要求高品質,胡班長主動表示:「我幫你們先挑過,大顆漂亮才出給你們,反正打掉的我賣去做果汁還有十塊八角。」

 

其實,與胡班長合作讓我們非常訝異。

大部份在外銷市場站穩腳步的農民,對於國內狹獈的消費人口和長年低廉的盤價是看不上眼的。整批給農會機械選果包裝直接外銷,輕鬆得多;少量供應我們,他還得自己挑果、裝箱、配送,不怕麻煩嗎?

台中太平胡文達.荔枝乾  

▲每年盛產的糯米荔枝,胡班長會自己烘成荔枝乾,可以入菜、烘焙,延長荔枝的品嚐期。
 

「以前在做是三年就會遇到一年好價,現在豐收欠收價格一樣低。」

在荔枝產業裡打滾了五十年,見過農民半個世紀來的風光和萎靡。

「為什麼年輕人不願做?就是農業沒落了,沒有經濟價值,賺不到錢。」

振興農業是現實的經濟問題,不是光靠理想就能達成。或許胡班長看的,是在更長遠的以後。

如果能向國人證明,荔枝也有這樣高的品質,讓台灣人也吃到一口,看見農產的潛能;未來的台灣農業,可能也會有一張嶄新的面孔。

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▲鮮紅欲滴的荔枝,是閃耀國際的明星,這次,讓我們也吃一口吧。

 

厚生小農檔案】胡班長

所在區域:台中市太平區

種植方式:吉園圃

種植作物:桂味荔枝、玫瑰紅、黑葉荔枝、糯米荔枝、吉荔、龍眼、枇杷

 

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