看起來總是在胡鬧的陳班長,其實是嘉義農業專科學校畢業的「學院派」農民。

桃園八德陳班長  

在談笑之間看到陳班長認真的一刻,汗水是騙不了人的。

◎行腳組 謝昀珊

從這座整理得一絲不苟的番茄農場,還有對番茄的無所不知,可以感受到他的專業有別於一般小農。

尤其看到他四歲的女兒是怎麼挑番茄的,就會明白為什麼陳班長的番茄總是比別人香甜。

 

桃園八德陳班長

▲從小聽著番茄經長大,排除失水份的不賣留著自己吃、發霉果不能食用直接丟掉,小老師辨識果實成熟度超精準。聽到我們驚呼「好甜喔!」她立刻露出務農人獨有的驕傲笑容。

 

陳班長小時候,家裡種的只有稻米。從農專畢業時,桃園一帶的農業則是以葉菜和草花為主流,但是愛搞怪的陳班長不願意一窩蜂和大家種一樣的東西,於是將一部份的稻田轉型種植小番茄。

然而一開始露天土根栽培時,小番茄經常受到「青枯病」的侵襲,一夕之間全數死光,沒有防治的方法。

【小玉女教室】青枯病

顧名思義,病菌在植物外觀依舊青綠時,已入侵維管束,使得植株快速枯死。就算整株移除番茄,這種病菌也可以在無氧的深層土壤中壯大,等待下一次種植番茄再次大舉入侵,因此無法根除,被稱為「番茄絕症」。

 

在學校觀摩「介質栽培」的經驗,讓陳班長知道這是解決青枯病的有效辦法,「但是一開始沒有資金當然只能用露天種植,設施都是成本啊!後來有農民青年創業貸款,就貸了一堆、搭了溫室。」

桃園八德陳班長

【小玉女教室】介質栽培

又稱為「離土栽培」,不直接將作物種植在土壤中,是一種以砂礫、泥炭、培養土等介質來栽種的技術。主要用於瓜果類,好處是降低來自土壤的病蟲害侵襲的機率,並且可以人工控管不同作物需要的養份與保水度。

 這些技術與網室設施也有助於減少用藥、安全種植。

「對於連續性採收的作物,農藥的安全控制是絕對必要的。」

雖然時不時也有漏網之「蛾」偷偷飛進來,但數量不多,發現幼蟲只需要人工移除即可。

桃園八德陳班長

▲疑似「番茄夜蛾」或「斜紋夜盜」的幼蟲,正在大口吃番茄葉,一眼就被陳班長抓到了。

 【小玉女教室】連續性採收

所有的瓜果類最脆弱的階段就是幼果成形時,所以必須在幼果期施藥防止病蟲害。統一開花的水果例如水梨、芭樂,可以在幼果期之後停藥,到採收時便可確保農產品安全。

但如果作物是陸續開花,幼果和成熟果並存,例如豆類、番茄、草莓、甜椒,如果幼果噴藥就會波及即將採收的成熟果,對於消費者來說有更高的風險,也更需要推廣安全用藥的觀念。

 

不過即便擁有可以掌控溼度的介質技術,遇上今年氣候異常,仍然受到影響。

一是遇上連續幾個颱風,各地的溫室屋頂都被吹走了,竟然引發各地帆布大缺貨。

二是溫差高低變動太大,「假如一直維持高溫還好,但如果陰了幾年又突然出太陽,植株受不了,著果率就會變差。」

陳班長指著一顆「黑屁股」的果實,告訴我們它就是劇烈升溫時造成的。「不過,反正應該大家都差不多啦,所以也無所謂啦!」

 

桃園八德陳班長  

 小玉女教室尻腐病

雖然被稱為「病」,其實是缺乏鈣質造成果實底部看起來焦黑,俗稱「黑屁股」(閩)。陳班長發現當氣溫變化太大時,一下子太熱,水份輸送不均更容易造成。不過其實只有表皮結塊,農家篩選留下來自己吃,有時還比正常果更甜。

陳班長招牌的玉女小番茄,一直是厚生市集口碑極佳的熱銷商品。長年經營下來維持的高品質,就是來自嚴密的管理和成熟的技術。

不過,不甘平凡的陳班長,絕不因此罷手,去年種植新品種「戀愛小番茄」,小巧甜蜜,大受歡迎。今年,他又開始研究紫色和綠色的番茄了。不曉得會是什麼滋味呢?

桃園八德陳班長

這樣一串番茄在我看來每顆都是紅的,但是嚴厲的小老師只採收一顆最紅的,其他都不合格,你看得出來是哪一顆嗎?

【厚生小農檔案】陳班長

所在區域:桃園市八德區

種植方式:吉園圃

種植作物:玉女小番茄、戀愛小番茄、新香米

 

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