從大溪老街一路南駛,經過大片整齊一致的稻田,來到這個藏身在其中的五彩小菜園。

 

◎行腳組 謝昀珊

 

桃園大溪蔡姐-農場.jpg    

▲你相信嗎?這一小片菜圃竟然藏了50種以上的作物,每一種都很受歡迎!

這是蔡姐和詹大哥的實驗菜園,西洋芹、芥蘭、高麗菜、菠菜、皇宮菜、山茼蒿、金針花、青蒜、木瓜、百香果、芭樂、玉米、豌豆、菜豆、蘿莎萵苣、奶油萵苣、紅橡萵苣、甜菊萵苣、綠寶石萵苣。每種蔬菜只有一小畦,有的還隨性地交錯長在同一畦。

這片看起來像是在亂種的田,卻總是能長出非常夠水準的蔬果。

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▲依照季節「對時」的植株最強壯,輪作也有助減少病蟲害,就算是比葉菜稍具挑戰性的豆類、瓜果,也能無農藥種植

 

熱情地殺了一顆大頭菜,現場掠拌給我們吃,每次來蔡姐的農場總是不會讓你餓到。談起種田,只不過是幾年的時光,蔡姐幾乎種遍了所有你想得到的蔬菜。

桃園大溪蔡姐.jpg

雖然抱著「有種活有賺到」的隨緣心情,但也真是愈種愈起勁,接著叫上老公詹大哥退休後也一起來種菜。

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「亂種」是一門學問

每個禮拜的收成日,詹大哥會將清晨採收的蔬果載到龜山門市來。每一種都只有3斤、5斤,但加起來有時能到幾十種作物,總是讓我們的蔬菜頁面瞬間繽紛了起來。

完全不使用農藥、除草劑和化學肥料,小而美的產能是來自多元間作數十種作物,依據每種作物不同的需求架設防蟲網和生物防治措施。蔡姐的腦袋隨時都要追蹤每種作物的生長情況、監測病蟲害和氣候改變、最佳採收期、輪作下一種作物。

 

若非強大的經驗和投注心力,才不會有這樣的品質。

所以啦,別再說我們亂種了!

 

分散風險的種植方式,加上土壤管理良好,早已得心應手,唯一害怕的,就是「天」了!

桃園大溪蔡姐-蜜蜂.jpg

▲農場裡生態豐富,除了偷吃菜的蛾類幼蟲,也處處可見飄蟲、蜜蜂,幫助授粉,讓豌豆、木瓜、柑橘、百香果全都結實纍纍。

當萬能小農遇上怪年冬

這一年,人人都在談氣候異常,季節亂套之下,農人更加有感。「種下去大的大、小的小、死的死;像那大黃瓜竟然冬天自己長出來開花結果,你問我怎麼種,我自己也不知道怎麼種了!」

風勢強勁的秋颱一連好幾個、冬季葉菜播種後,卻碰上立冬大高溫;農民開始發現,多年來累積的經驗也全然靠不住。

有時候出現怪異的焚風,短短一個下午的時間,整片菜園離奇枯黃。

旁邊一位90幾歲的阿嬤也來問蔡姐到底該怎麼辦,蔡姐苦笑著說:「阿嬤,妳在種菜的時候,我還沒有出生耶!」

 

每次收成的前一天,詹大哥會打來回報我們明天預計採收送來的品項和數量,「現在我都跟他說,不要一次報太多喔!今天答應給你們菜,我心裡會怕耶,想說不曉得明天菜還在不在。」

 

這次我們到訪時,剛好是連續冬日高溫之後緊接著一場暴風雨,蔡姐剛剛打掉了一畦枯黃的菜拿去餵雞:「再來種看看,如果11月種可以活,過年後就可以採收了。」前一秒還在嘆著氣,下一秒又再度露出十足把握的表情。

 

面對變化無常的天氣,種苗場也開始修正供應的菜苗,夏天的蔬果直到冬天都會出現,蔡姐的對應策略就是:種了就知道了!

既然天氣變了,那人就是跟著祂變,這一點,對什麼都種的蔡姐來說,倒是沒在怕的。

桃園大溪蔡姐-本人.jpg

 

【厚生小農檔案】蔡姐&詹大哥

所在區域:桃園市大溪區

種植方式:無農藥、無化學肥料、無除草劑

種植品項:大頭菜、山茼蒿、美生菜、西洋芹、芥蘭花苔、高麗菜、菠菜、皇宮菜、金針花、青蒜、木瓜、百香果、芭樂、玉米、豌豆、菜豆、蘿莎萵苣、奶油萵苣、紅橡萵苣、甜菊萵苣、綠寶石萵苣…等依季節氣候輪作

 

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