一下車,阿公阿嬤就熱情地迎接我們。

阿公筋骨依舊軟Q,一下田就開始忙著紥芝麻,阿嬤一把拉住我們的手,健步如飛直奔入田:「來!你們要拍芝麻田,我報你看!」

 

◎行腳組 謝昀珊

 

鄭家三姐告訴我們,今年的芝麻命運多舛,幼苗先被蘇迪勒颱風打掉一大半,二次補種又遇到杜鵑颱風,四分地剩下一分的產量。

對芝麻農來說,這種天災司空見慣,「就是被天公伯收走了啦!」有的年冬收一次,有的年冬收兩次,總之災後巡巡田,再彎幾次腰補上芝麻苗,靜待天命。

 台南新化鄭阿公阿嬤.阿公說芝麻.jpg      

▲88歲的阿公一下田就閒不下來,剝開果實讓我們看看芝麻本人。

「若是那年天公伯沒收走,算咱賺到。」

但事情還沒那麼簡單,芝麻的結果期間也是農民收益的關鍵點。

 

 

聽天由命,也得各憑本事

想要芝麻結實纍纍,必須有適當的施肥,加上病蟲害防治。

台南新化鄭阿公阿嬤.產量多寡.jpg

▲【左】飽滿結果的芝麻植株。【右】施肥不足或因病蟲害減產的植株

除了果實的數目之外,小小的芝麻果實內的分瓣也大有學問。

 

有的果實是兩片分瓣,每片2串,可以篩出4串芝麻。

但有的果實養份夠,可以有三片分瓣,那就是6串芝麻,產能直接提升50%。

「我們在成語裡面不是講說『啊~這是芝麻綠豆的小事』,就是這麼芝麻大的事,但是積少成多,農民才收得到錢。」

老天爺來討只能看得開,因此想要錙銖計較,就得靠管理農田的真本事了。

台南新化鄭阿公阿嬤.黑芝麻剝開.jpg

▲果瓣中滿滿的芝麻,一兩顆或許微不足道,但就是這樣慢慢累積,才有人人稱讚的黑芝麻油。

熬到了冬天芝麻採收,也沒有什麼機械化的方式,就是一株一株割下來,再紥成一束,三束搭成一座座小尖塔,在田裡就地曬乾。要是曬到一半有一天下雨,至少就要再多曬兩天,所以芝麻只種在冬季少雨的南部地區。

曬的期間田裡會還聚集上百隻的麻雀來分享芝麻,所以除了人工採收,還得人工嚇鳥。

台南新化鄭阿公阿嬤.曬芝麻.jpg

▲採收後在田裡曬乾的芝麻束。

一個月後,芝麻果實轉黃,才能將裡頭的芝麻敲出來過篩、清洗、再曬一次。

古法初榨,目不轉睛

繁複的工法並非到此為止,阿公阿嬤將一袋一袋處理完的生芝麻載到油車間,可不是付了代工費就沒事了。

老師傅將黑芝麻炒香,放入研磨機中磨碎,再以蒸籠蒸熟,塑形後整入圓形鐵餅,再以壓油機榨出最原始純粹的黑芝麻油。

 

整個過程,阿公阿嬤堅持在場「幫忙」,四隻眼睛盯著一年辛苦收得的這整批芝麻,過炒、過蒸、過壓,直到最後一滴油流出來才放下心。

台南新化鄭阿公阿嬤.油車間.jpg

▲古法壓油先篩、炒、磨、蒸、裝,進入最後步驟準備壓油。

今年的黑芝麻油和粉,品牌名稱已經邁入「177」了,89歲加上88歲,兩位硬朗的老先生、老太太,就是黑芝麻的最佳代言人。

不過,除了來自芝麻的鈣質、鐵質以及不飽和脂肪酸,如此勤奮地忠於田務、樂於生活,恐怕才是兩老真正的保養秘方。

台南新化鄭阿公阿嬤.jpg

【厚生小農檔案】鄭家阿公阿嬤

所在區域:台南市新化區

種植作物:黑芝麻

種植方式:無毒種植

 

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