人們喜歡吃什麼東西、不吃什麼東西,我們常常以為純粹是由人類天生的口味決定的。

但就像「審美觀」一樣,其實「文化」帶來的影響力更大。

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▲原來是好菜騎士的美腿啊,我還以為是黃色胡蘿蔔的連體嬰呢!

 行腳組 謝昀珊

比方說,看到黃色的胡蘿蔔,很多人直覺反應是:

「蛤?味道會不會很奇怪?」

「蛤?吃橘紅色的比較正常吧?」

「蛤?是不是基因改造的啊?」

 

事實上,根據文獻記載,胡蘿蔔的種植可以追溯到1000多年前的中東,當時的胡蘿蔔從野生馴化為農作的過程中包括了黃色、紫色,還有白色,並且一路傳到歐洲以及中國。【註】

所以正確的用字是「胡」蘿蔔,而不是「紅」蘿蔔,因為當漢人第一次吃到胡蘿蔔時,它並不是紅色的,而是和同樣經絲路由西方或北方傳入中國的「胡麻」(芝麻)同姓。

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▲不只有紫色、黃色,還有黑紫色、紅紫色、鮮黃色、米黃色

 

橘紅色胡蘿蔔的種植反而比其他顏色晚了700年,推測是從黃色突變而來,大約要到16世紀才成為歐洲的農作,主要集中於荷蘭。成為當地潮流的原因是當時領導革命的荷蘭國父William of Orange讓橘色成為荷蘭皇室的顏色,橘色胡蘿蔔也因此榮登荷蘭多數家庭餐桌新寵。


但我們又不是荷蘭人,為什麼現在,大家會認為胡蘿蔔都應該是橘紅色的呢?

 

有一個「傳說」認為,這是美國趁著二戰時期擴大農產品輸出的策(ㄧㄣ)略(ㄇㄡˊ)。

當時改良出規格固定、不易畸型、甜度高的橘紅色品種,成為戰地前線糧食之一;

好巧不巧,兔子愛吃橘紅色胡蘿蔔的卡通畫面也在此時出現,快速地透過美軍進駐,放送到世界各地,讓各國人民從小就建立起一系列的……誤會。

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▲悠哉啃胡蘿蔔的兔寶寶許多人都很熟悉,如果這根胡蘿蔔換成紫色的,又會給你什麼樣的感受呢?

 

【誤會一】兔子喜歡吃橘紅色的胡蘿蔔?

錯!

英國動保協會RSPCA曾經警告過飼主們別被卡通誤導,胡蘿蔔非但不是兔子們的主食,過量食用更有可能造成牙齒退化以及其他健康危害。

根據肚子編家裡收養被遺棄的寵物兔的經驗,其實牠比較愛吃草和地瓜葉,對胡蘿蔔完全沒興趣。

 

【誤會二】小白兔的紅眼睛是因為吃很多胡蘿蔔?

錯!

兔子和人、貓、狗眼睛的顏色都是每隻都不一樣,這和眼球中的色素有關。

而小白兔會有紅色眼睛,其實是因為人類特別培育全身都沒色素的白子當寵物,透明眼球反映出微血管的顏色,跟吃多少胡蘿蔔毫無關係。

 

【誤會三】橘紅色胡蘿蔔才營養、顧眼睛?

植物天然色素對人體來說各扮演不同的特殊功能:

紫色的花青素是比維他命E更強大的抗氧化基質

番茄、西瓜中也有的茄紅素可以對抗多種退化性疾病

葉黃素更有助於現代低頭族保護眼睛免於各種光線的傷害


沒有哪一種顏色特別厲害均衡攝取多色蔬果才是王道!

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這些訊息在我們年幼的心靈中演變為根深蒂固的觀念,就這樣,橘紅色胡蘿蔔「罷黜百家」,成為世人唯一認得的胡蘿蔔

 

雖然這個故事只是一個串起各種巧合的「傳說」,但這樣的均質化、單一化確實是成就大規模生產、跨國農產貿易的必備條件。

把原本充滿變異的生物變得像工業產品一樣方便管理,為了達成這個目的,讓全世界的人塑造出一模一樣的認知、喜好、流行、時尚、價值觀就很重要了。

所謂的「多樣性」便在這些策略中被犧性掉,多元的色彩和形狀明明是自然形成的原樣,卻反而會讓人們恐懼。

 

隨著這些曾經存在的食物從健忘的人們腦中一一刪除,品嚐不同品種、不同地區、奇形怪狀的食物樂趣,是不是也被遺忘了呢?

 

這幾年,彩色胡蘿蔔又再度出現在台灣各地的小農場,看到它們的時候,可別以為這是什麼古怪的新奇玩意,其實在很久很久以前,這才是胡蘿蔔原本的樣貌。

金沙三色胡蘿蔔 辣炒三色胡蘿蔔

  

 

【註】參考資料:黃勝忠,農業試驗所技術服務,2010年9月,83期,09-11頁。

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