『欸?!老闆,你也來種田啊?』

訪個農,竟然訪到以前大學附近的飲料店老闆?!

8年前的大學生成為厚生產地人員,當年學校附近的飲料店老闆,如今正是我們拜訪的農夫。

如果這不是命運的相逢,那就是種田真的成為一股全新潮流,認識的人都跑來務農了。

 

原來老闆把飲料店收起來之後,將老家的農地改為無農藥種植,走上這條烈日下的不歸路。

行腳組謝昀珊

如果你問他:為什麼要種火龍果?

他會告訴你:因為google騙了我。

 

想當初不過是為了找個最好種的水果,google到的資料都叫他種火龍果。 

一頭栽下去之後發現,火龍果確實不太需要噴農藥,但這是因為,哥噴的,是嘩啦嘩啦的汗水。 

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▲老一輩總愛恐嚇小孩說:「不讀書,以後回來種田!」但以錦龍的經驗來說:「要回來種田,你要讀更多書!」

  

不噴農藥,才沒你想得這麼好康

從6月到12月,每隔兩週都有上萬顆花苞齊放,每一批都要一株一株疏花、一顆一顆套袋,還要整枝、清園,阻絕病蟲害來源。 

這些眉眉角角,是靠著四處上課、向前輩請教打聽、累積知識,才慢慢摸索出的自己一套管理方式。走進這座整齊劃一的果園,會發現每一株只有1顆果實,這是錦龍對於品質的堅持,不同於一般每株留果3-5顆,因此產出的果實大、甜度也高。

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▲錦龍的火龍果園整齊劃一,不管是果實、枝條還是雜草(笑)的密度,每一排都完全對稱!

  

「你要把火龍果種到死很難,但要做到有一點品質,也不容易。」

2年半來,做到全園區不使用農藥,意思不是火龍果真的種了就會自己長好,而是必須以加倍的體力和精力去換來。靠厚重的人工維持讓植株強壯的生長條件,才能獲得香甜飽滿的果實。

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▲外行人看過去只是一大叢仙人掌,但在種田人眼中,這些都是火龍果管理功力的資訊。

 

一般人對於農人的工作,印象總是停在施肥、施藥、除草,甚至以為務農的人只靠這三件事情就能讓作物長得好。確實外行的看過去,大概覺得一整園的仙人掌都長得差不多,但是影響果實品質的因素很多,果農要留意的細節和工序更是超乎我們想像地多。

 

觀察枝條的健康狀況,只是其中一部份:每年休眠期過後,刺座上會開始長出側枝,到了產季則會不斷冒出花苞。錦龍的管理方式,是要修剪到每個枝條可以均勻受光的程度、同時也要特別選在成熟健康的枝條上留果。每一次採收之後,要空下足夠的休息時間,讓枝條恢復活力。整個產季結束後,再施用「波爾多液」,保護植株免於真菌類病害。

  

透過這些繁瑣的田間工作讓植株保持健康,才能阻絕病蟲害,並且穩固品質。對於永續經營口碑的農民來說,兩者同樣重要。

 

【產地小知識】波爾多液

由硫酸銅、生石灰及水混合而成的一種有機防治資材。透過緩慢地釋放銅離子來抑制各種病菌,可以在火龍果休眠期提供長效的保護作用。但因為噴灑之後會留下藍藍的「藥斑」,所以不會在產期開花結果時使用,避免嚇到買火龍果的消費者。

 

波爾多液被用在不少果樹病害,如果能對症下藥,效果比不少殺菌劑更好,有機會減少農藥的使用,但調配的比例因不同蔬果而異。

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▲依據品種,有不同的弱勢和優勢;依據產區,更有不同地理氣候下的管理方式:

  

白肉 v.s. 紅肉

在彰化二林一帶,白肉火龍果害怕日傷,所以要套白色紙袋;紅龍果不怕曬,卻容易產生蜜露誘發「煤煙病」造成鱗片發黑,套黑色網袋可以在雨天時淋洗掉。雖然不會傷及果實,但賣相不好,沒洗掉的,就要採收時一顆顆擦,又是一道不為人知的工序。

 

為什麼不做「有機」?

雖然已經做到全園區無農藥種植,但是錦龍卻不急著轉型有機。

 

對他而言,這2年多來好不容易累積的心得還只是冰山一角,現階段穩紥穩打、做出成績才是首要重點。冒然地投入有機,除了意味著在資材上更嚴格的限制,更需要檢驗認證、建造隔離帶、水源設備等大筆成本。

 

尤其這一年特別感受到氣候異常的威脅,「去年蘇迪勒颱風來的時候,一個晚上,你現在看到的所有綠色植物全部掛掉,比除草劑還厲害。」

 

前所未有的焚風讓作物和綠籬一夕枯黃,緊接著隔年的異常高溫,更讓不少同業遇到果底長不大、甜度拉不高的狀況。

 

身為新興農民,看在眼裡,深知必須做足迎接未知的準備,想見未來還有更大的挑戰等著自己。

 

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▲根據錦龍的經驗,紅龍果的熟度除了要看完全轉紅,還可以觀察果底的「肚臍」,張得愈開就愈成熟。不過,張太開就會裂果不能賣,因此拿捏採收的熟度也是確保品質與產量的一大重點。 

【厚生農友檔案】王錦龍

所在地區:彰化縣二林鎮

生產作物:紅龍果

生產方式:草生栽培、全園不使用農藥

 

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