粉紅色的蓮霧,在裂日下穿著白洋裝,看起來厚實多汁,黃小姐卻說這些通通都還不能採!

  

只見她眉頭一皺,掐指一算,竟然叫我們十天後再來?!

「我這批是在8/4催花,10/11套袋,這禮拜六東北季風下來,氣溫會下降,你11/7以後再來看應該整個都不一樣了。」

說話非常有節奏的黃小姐霹靂啪拉拋出一大串日期時間,連哪一棵樹是民國幾年種的都記得一清二楚。

南投竹山紅蓮霧

◎行腳組 謝昀珊 

明明蓮霧都已是粉紅色了,和市場裡賣得差不多,卻只能看不能吃。

見我們一副失望的樣子,黃小姐說:「不然你把這串拍起來,7號以後再來,我們就看這一串!」

南投竹山紅蓮霧

於是厚生產地組鎩羽而歸,只好回家乖乖等10天;11月10日一早,再度殺上竹山。

黃小姐帶我們走到果園裡的同一棵樹、拆下同一個袋子,同一串蓮霧隨即現身,我們一看,臉色大變(?!)

黑珍珠10天後樹上完熟_3216-01  

是蓮霧的臉色大變。

根本完全和十幾天前是兩種蓮霧!

 

原來這才叫做高品質

上半部青綠,下半部紅得發黑,這樣的蓮霧切開來,果肉微綠又帶著點點糖蜜結晶,吃起來多汁、香甜、脆口,才是黃小姐眼中最標準的色澤。

 

南投竹山紅蓮霧

原來不是不給我們吃,而是只要做法差一點點,吃起來的口感風味就會差很多。所以黃小姐從疏果到採收的精確時間點都要求到位,絕不退讓。

不只要規劃出嚴密的施作排程,腦袋裡還要內建竹山氣象台,密切追蹤每段時間溫溼度變化,因為影響蓮霧成品的最終關鍵,還需要老天的推波助瀾:

「白天的溫度在27、28度,夜溫降到20度以下,它才會有同化作用,就是在著色。」黃小姐解釋,在持續高溫下,只有呼吸作用,蓮霧一直長一直大卻沒有甜度,只是虛胖。要溫差愈大、夜溫愈低,蓮霧生長愈緩慢,顏色才會從果底紅上來,糖份才會累積。

 

保護嬌嫩蓮霧的白洋裝

南投竹山紅蓮霧

蓮霧的紙袋上,特別設計了一扇「視窗」,讓農友可以從這裡偷窺果實的轉色情形,這對蓮霧熟度的掌握來說非常重要。

 

「套袋的水果一般來說都是比較安全的。」

雖然看起來工序繁複,但套袋最重要的目的就是要防止東方果實蠅的侵襲。

隨手扒開一小串漏網之魚,果然裡面早已被果實蠅的幼蟲佔據了:

南投竹山紅蓮霧

黃小姐說,因為套袋之後就不會再進行其他藥劑防治,只有吊掛果實蠅的誘捕器,樹體完全不噴果蠅藥。現在台灣果實蠅的密度太高了,所以露在袋子外面的,必叮無誤。

不像表皮組織較厚的水果,細皮的蓮霧被果實蠅襲擊時無法抵禦,表面只會留下細細的針孔,幾乎看不出痕跡。因此必須透過逐一套袋,盡量減少對農藥的依賴,延長安全採收期,也更能確保採收的蓮霧品質。

 

冬天的蓮霧 = 生產者的體耐力大考驗

原本蓮霧的花期由南到北依序落在3-7月,盛產期就在5-9月,偏偏這段時間高溫高溼,病蟲害多,且色澤容易受到陽光侵害而偏白,甜度風味也不足,品質難以抬升卻又量產,往往價賤傷農。「產期調節技術」因此而生,將蓮霧的收成提早至11-4月,錯開產期並且提升品質。

過程中需要的技術性相當高,許多人工作業都要快、狠、準。先是將整棵樹用黑網蓋住遮光,進入休眠;等到掀開頭蓋開始催花,就是最驚悚的時刻。

因為在開花的同時,正當樹勢旺盛,新梢不斷抽出與花芽競爭養份,如果沒有抓準時機快速疏花留果,緊接著進入「生理落果期」時,每一串20幾顆的果實可能會全部掉光,一個也不剩。所以農友要在短時間內依照每個枝條的健康狀況、葉片數,決定每一串留下4~8顆不等的果實;這些嬌貴的嫩果立刻就要用蓮霧專用的紙袋套住。

所有步驟一氣呵成,從催花到結果天天都要在蓮霧園報到,不容許任何遲到早退。

 

 

採收第一天,請準時排隊!

一大清早,黃小姐兩夫妻開始忙進忙出採收蓮霧。

緊接著到場的師傅們,逐一拆開剛採下的果袋,分級品檢。

往年的熟客們接到消息也紛紛抵達,前來搶購第一批採收的新鮮蓮霧。

南投竹山紅蓮霧

蓮霧們一一露出紅噗噗的屁股,但是轉過頭來卻帶著兩道浪人劍客的刀疤。

這些臉上有刀疤的性感蓮霧,其實是因為氣候因素造成的裂果。

蓮霧裂開的原因有時是溼度太高,有時是溫度太高。

今年秋冬居高不下的氣溫,使得蓮霧的裂果率就高達八成。黃小姐告訴我們:「熱在裂,比水份太多還可怕。因為你水份不一定全部都會吸到,但高溫是整個樹體都熱。」

南投竹山紅蓮霧

削去裂開的部份,黃小姐么喝著要我們盡量吃,於是產地組毫不客氣地率先幫大家品嚐,咬下一口立刻發出清脆而高調的「卡嗞」聲,無論甜度、脆度、水份都令人驚異。

難怪只要是吃過一次黃小姐的蓮霧,就連裂果也是透早就開始排隊,一搶而空。 

憑著這一張刀疤臉,大概討不了多數消費者的歡心,但是能夠建立起口碑的生產者,最終,果然還是靠真功夫打天下。

 

【厚生農友檔案】黃麗玲

所在地區:南投縣竹山鎮

種植作物:南洋種紅蓮霧(與屏東黑珍珠同品種)、大果品系紅蓮霧(與黑金剛同品種)

種植方式:安全施作、套袋蓮霧

 

【精挑細選的大果紅蓮霧

南投竹山紅蓮霧  

 

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