說起高雄美濃,讓人馬上聯想到的是--油紙傘、菸葉、客家文化。但卻忽略了餐桌上清脆可口的水蓮也是美濃特有的農作物。成就這盤美味可不是件容易的事喔!是一雙雙手親手栽種、採收、整理……,費了好一番功夫才能上市,讓你買回家大展廚藝再大口嚼出爆汁的清甜。

來!跟我們一起到美濃產區一探水蓮農的採收工作,沒有兩三下功夫底子,可是不行的喔!

美濃三面環山,南臨荖濃溪,天然環境成就美濃的農業與菸葉的榮景,時至今日,產業型態轉變,菸田不再,放眼望去是一池池水深及腰的水蓮池,搖身一變成了美濃地區特有的景象。水蓮的生長需要潔淨無汙染的水質,穩定的氣候,而美濃的好山好水正適合。

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張桂乾大哥領著三位工作人員在池塘裡正在採收水蓮,防寒裝、青蛙裝、帽子、手套……,防寒防曬,反正能防護的全戴上,只露出一雙眼睛。張大哥邊跟我們說明水蓮的生長經,雙手絲毫沒停下,熟絡地在水中半蹲下探,然後拔起一大把水蓮束成一小捆,往身旁一擱;接著又往池的另一邊走過去,再重複一次,半蹲下探,拔起一大把水蓮束成一小捆,往身旁一擱……這樣的動作,整個早上不知重複多少回。

第1站下去採水蓮_7862.JPG

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老闆娘接著將張大哥拔起的水蓮稍作清理,用剪刀俐落地將根鬚剪短,順順水蓮的長莖,並將上頭的葉子撥去,接著雙手舉起整把水蓮,左右左右地來回甩洗淨水蓮上的汙泥,這腰力跟臂力還真得好好練過才能如此順暢呀!

第2站去根頭梳理成串_7844.JPG

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張大哥說,水蓮既不怕風吹也不怕雨淹,是很好照顧的作物,只是在剛種下種苗時要特別防治福壽螺,避免將剛長出來的嫩莖吃掉。成長過程中得要留意葉子,因葉子是行光合作用吸收養分的來源,若葉子枯萎,整株水蓮也就付諸流水。水蓮全年皆可種植,所以蓮農幾乎全年無休,往往從清晨忙到中午還不能休息,因為採收完還要加工。

第4站洗水蓮剝去葉子_7915.JPG

一束束水蓮被整匹在古厝後,工作人員青蛙裝都還沒換掉又跳入另一大水池裡,將剛採收回來的水蓮再做深度清洗,將枯葉或過短的莖摘除,為品質做把關。經過不斷清洗後,一把把油亮亮的水蓮是不是非常誘人?讓人忍不住想要一嘗其鮮滋味。

甩乾水分後,就要一一秤重包裝,準備裝箱出貨囉!

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水蓮的學名為龍骨瓣莕菜,一般俗稱水蓮、野蓮,是睡菜科植物的莖,為水生植物。富含膳食纖維,口感清脆爽口,可加上胡蘿蔔絲或是菇類等配料快速拌炒。簡單料理就能上桌的水蓮,夾一口大口咀嚼,滿滿的清甜香氣湧入,但越咀嚼越生感恩之情,蓮農忙碌的身影總在腦海中浮現。

盤中的清甜呀,絲絲皆辛苦。

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