徐大哥騎著機車在前頭領著,從原本寬闊的柏油路,一路爬坡,路越來越窄,兩旁景色更顯天然,樹木參天,遮去大半天空。柏油路被歲月磨得坑坑巴巴,窄到只容得下一台車的寬度,這條通往果園的路,非得要有識路人引著,才知一拐一彎後,在不甚留意的坡地見到滿園子紅通通的小蘋果。

【山路彎彎曲曲,左拐右彎地,貼心的徐大哥緩緩騎著機車在前領著我們。】

 

 

【從父親開始種植蘋果,徐大哥果園裡有數種蘋果品種】

 

蜜蘋果不是品種?

福壽山農場再往上前進即是徐大哥的果園,果園位於斜坡上,居高臨下視野極佳,美景固然很美,相對地,果園的經營更顯難度。徐大哥說父親在民國五十幾年開始在這裡種植蘋果,金冠、青龍、五爪、惠……等各種品種。

徐大哥細數各品種,怎麼沒有「蜜蘋果」?我們千里迢迢開了這麼久山路,就是要見一年一會的蜜蘋果呀?

徐大哥解釋,蜜蘋果不是品種名,其實是來自日本「惠」的品種,台灣人稱為蜜蘋果是因為海拔高的地方種植蘋果其成熟期較晚,日夜溫差可達10度左右,蘋果為了禦寒,將澱粉轉換成果糖儲存以防凍傷,於是在蘋果內部形成半透明的「蜜線」,甜度高且有蜂蜜般的香味,嚐過驚為天人,於是起了個「蜜蘋果」之名。

 

【蜜蘋果不是品種名,而是因為蘋果的生理現象,人們給它起了個別名。】

 

蜜蘋果一定會結蜜

蜜蘋果的特色就是有密線?蘋果專家徐大哥表示,各品種蘋果都會結蜜,但前題是要夠熟,但蘋果過熟就會桑桑ㄟ(果肉鬆軟),蜜蘋果的品種關係,即使結了蜜,達到完熟的階段,還是保持清脆可口的狀態。

【蜜蘋果並非都會結蜜,還得取決於溫差是否夠大。】

 

然而結不結蜜也要看氣溫,若溫差不夠大,蜜蘋果也是會不結蜜的喔!徐大哥說,結蜜的蜜蘋果果酸較多,甜中帶酸更有味,是受歡迎的原因之一;但是沒有結蜜的蜜蘋果,實測甜度會比結蜜的高一度。

口感人人不同,較主觀,結不結蜜自成獨特風味。

 

親力親為換取永續

徐大哥的蘋果園位在斜坡上,幾十年的經營雖辛苦,卻不忘初衷。時下使用的除草劑,雖可以事半功倍,但長久下來不但影響蘋果品質,還會影響土質,所以徐大哥寧可辛苦點以人力取代,蘋果樹健康,才是永續經營的關鍵。

【居高臨下的蘋果園,氣候條件最適合蘋果生長。】

 

採收蘋果亦是人力親採,憑藉著經驗每天巡園採收。觀察蘋果底部呈現微黃色,就是剛好成熟的階段。

【秋冬時節各品種蘋果接連準備採收上市。】

 

每位務農者可非等閒之輩,像徐大哥說的一口蘋果經,是月月年年一點一滴累積的實務經驗呢!他遙指一水之隔的坡地,「農業學者將理論寫得很透徹,但沒實際上落實,誰也說不準。你看看對面緯度一樣,高度也差不多,但就是種不了蘋果,為什麼?所以任何務農者,有理論當基礎,可還要有實務經驗,不是一年兩年就夠的,還有農友間的經驗交流亦同等重要。」

 

【結實磊磊的蘋果,令人迫不及待想嘗嘗】

 

理論與實務為依據,並配合自然的運行,不強求不多求,回饋自然美好。果園緊鄰原始森林,低度開發,保有自然環境及氣候條件等,都有利於蜜蘋果的生長,讓徐大哥的蜜蘋果滋味特佳,年年回購率都很高。

  

 

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