提起從事有機以後發生的各種奇談趣事,郭老師像是農田裡的說書人,每個小故事都讓我們聽得入迷。

怪不得會有人說,人類的浪漫起始於田園。

◎行腳組 謝昀珊

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可愛的冤仇人

某天,郭老師的木瓜網室,突然鑽進4隻白頭翁來偷吃。怎麼趕也趕不出去,在網室裡頭飛東飛西,郭老師也拿牠沒辦法,於是一待就是三個月。

但不曉得為什麼,自從這4位「冤仇鳥」住下來以後,竟然找不到原本危害木瓜的主要蟲害——「葉蟎」。

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雜食性的白頭翁,主要食物是軟質果實,幼嫩的木瓜、芭樂、小黃瓜是牠的最愛,偶爾也吃吃小蟲。葉蟎的消失,真的和牠有關嗎?

 

木瓜最嚴重的蟲害,俗稱「紅蜘蛛」、「白蜘蛛」,實際上是屬於蟎類的「赤葉蟎」及「二點葉蟎」。尤其到了乾冷季節,繁殖生長快速,蟎群經常擴及整片葉背。

慣行農法一週噴一次殺蟎劑還不一定有效,而有機農法只能噴蘇力菌,效果又更有限了。

【小字典】蘇力菌

蘇力菌是一種昆蟲病原細菌,普遍存在於大自然,可從陸生動物的排泄物、活化污泥等中分離獲得。作用是在目標昆蟲吃下後,於腸道分解成毒素,與中腸壁上皮細胞結合,使細胞破孔,昆蟲死亡。因具專一性而不會傷害到其他非目標物種,也不用擔心農藥殘留,是農政單位大力推薦的安全農藥。

對付不同昆蟲,例如蛾類、防蟎,需要不同菌種的蘇力菌。全世界的蘇力菌產品已超過100種,台灣目前登記通過大約10種。

 

我們造訪時,正好是葉蟎氾濫的1月間,通常只要一走進木瓜田就會開始全身發癢了,但這時郭老師翻開葉背,一隻也沒有:「我這是種有機耶,不是自然農法,不過如果種下去都不必管它,坦白講,這樣我省多少工、省多少錢啊!」

出現這個奇怪的現象,雖然不曉得是不是白頭翁做了什麼事,但從
此之後郭老師特地將黃色的早熟果實留下來,用來「賄賂」白頭翁,讓牠們和木瓜田共生共存。

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白頭翁常常站在樹上,像吃便當一樣將轉黃的木瓜肉吃光光。

 

不過,瓜農與白頭翁的邂逅,倒不是一向都這麼划得來。

「去年、前年,我很氣這個白頭翁!」當時有5隻一齊鑽進小黃瓜溫室裡。裡頭五、六百條的小黃瓜,幾乎每一條都被牠們啄來吃。

白頭翁吃軟不吃硬,專挑幼嫩的小小黃瓜。就算輕輕啄一口沒有斷掉,能自行修復,但還是會長成彎彎的格外品,最後讓郭老師沒半條可以賣。

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【為什麼小黃瓜會長歪?】

我們在超市裡看到的小黃瓜通常是直直一條(▲左),但是實際上在農田裡,U型甚至S型、奇形怪狀的小黃瓜都不少,一是和養份輸送的狀況有關,氣候、蟲咬、植株和肥料都會造成影響,二是幼果可能被自己的藤蔓卡住,而小黃瓜生長又非常快,一暝大一寸,巡田時來不及把蔓撥開它就長大定型了。

郭老師開玩笑說:「這就是囝仔細漢嘸教,大了就走歪去了。」

這些彎彎的小黃瓜,在口感上並沒有任何差異,切片做成料理也看不出來它以前有多歪。只不過,就因為不夠直而不受市場歡迎,所以大多在產地就直接被淘汰了。

 

「所以我還是怕牠之後如果築巢、族群擴大,我就沒木瓜收了,這樣就不行!不過…如果牠能再生個兩隻到四隻倒是可以接受的啦!」精打細算的郭老師,竟然還認真考慮白頭翁的生育計劃:「因為我也怕牠哪天老了、突然沒了,這樣我也會吃虧吶!」

 

不好種,就好賣?

最初郭老師想要做有機農場時,一直在尋找自己最想種的東西。

直到去農改場上課期間,參觀了一個屏東的有機農場。農場主人5.6公頃的田裡,種了25種短期蔬菜、根莖、瓜果。郭老師一時好奇問他:「哪一種最難種?」

對方思索了一下,最後給出的答案是:「小黃瓜!」

「菜豆、豌豆、高麗菜、木瓜、番茄,這種種你想得到的蔬果,查得到的病蟲害差不多十來種,小黃瓜呢?三十幾種!」在常見的短期蔬果之中,小黃瓜病蟲害複雜,又是屬於連續採收作物,對消費者來說,農藥殘留風險較高;對有機生產者來說也更加困難。

一聽到這個,郭老師立刻決定:「我們就種小黃瓜!」不是自不量力,也不是沒事找事做,而是因為郭老師看出來這個定律:只要是對有機農法愈具挑戰性的,對消費者而言風險愈大,那麼需求和商機也就愈大!

除此之外,還堅持一定要種「市面上買得到最好吃的品種」,既然選擇了「有機」+「小黃瓜」這個組合,產量本身就已經不是第一考量,所以追求的就是要讓消費者吃到安全和品質。

「小黃瓜我一定要自己育苗,因為從栽種到採收只有37天。」郭老師說,對育苗業者而言,只有把健康苗送到農場才有錢收,所以為了防治病害不可能不噴農藥,也不可能為少數的有機農場量身訂做。所以如果從外面買苗,等到採收時很難避免殘留,因此病蟲害多的短期作物,如小黃瓜、番茄,要種有機,就必須自行育苗。

即使如此,最大的挑戰還是在於,讓植株在整個產季維持良好生長。

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【左】小黃瓜公花與【右】母花,後面還拖了條baby小黃瓜

大概是因為當了一輩子的老師,就算成為農夫還是忍不住繼續教書,只不過現在這本書,是從土地上長出來的。

他一方面申請成為合格的見習農場,每年讓農學院學生前來實習;另一方面,還分享給其他剛從事有機農業的朋友,如何自製酵素、研究控制病蟲害、尋找通路;甚至幫著丈母娘,將祖傳的黑芝麻田也轉為無農藥化肥、友善耕作。

雖然退休後才開始務農,但幾年下來不斷積極投入,也讓郭老師將農場經營地有聲有色,成為了田間知識分享集中地。

台南大內郭老師-小黃瓜溫室-01.png 

【厚生小農檔案】郭老師

所在區域:台南麻豆、大內

種植作物:小黃瓜、木瓜、芭樂、南瓜、黑柿番茄

種植方式:有機認證

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