和一般產量的蛋雞場一樣,這裡有一排一排的「格子籠」。

但不一樣的是,所有的雞,竟然都不在籠子裡。這、這是造反了嗎?!

 

原來蔡大哥在14年前接手父親的蛋雞場後,逐步將原本的「密集飼養」,轉型為「全場放牧」,把雞解放了!而革命發生的場所,至今依舊保留了壓迫的遺跡,提醒我們民主得來不易。

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▲ 一手解放雞蛋的蔡大哥,談起自己各種奇怪的堅持,笑著說:「這都不是好事。」

 

解放蛋場

過去的格子籠,以三層疊在一起,提高飼養密度,以最少的空間,養最多的雞。

每一格A4大小的籠子住三隻雞,完全沒有活動空間;開口只能讓雞伸出脖子來吃飯,還有讓牠生的蛋滾出來。這樣的做法減少了雞隻的活動量,便有足夠的熱量來生蛋,提高產蛋率。

 

但是返家經營父親的蛋場後,蔡大哥開始感到毫無成就感:「每天看雞仔關在籠子裡面,我感覺好像我也被關在裡面。」他開始質疑,只是追求產量和利潤,真的有意義嗎?

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▲ 未達熟齡、還沒開始產蛋的雞,看到人就害羞地背對我們。

 

2006年,那是接手的第四年,他決定打開籠子,把雞養在籠子外面!

曾經讓雞動彈不得的牢籠,變成了現在雞飛狗跳的熱鬧遊樂場。

低密度的養殖,加上開放場地保持通風、乾燥,減少細菌滋生與疾病傳染的機會,讓蔡大哥做到飼養全程不用藥。

雖然雞玩開了以後,活動量大、生長速度慢;原本中雞籠飼餵4個月就可以開始生蛋,他的雞卻要等到5個月才生,而且還要悠悠哉哉地邊玩邊生。

 

明明是可以養兩萬隻的空間,卻只養2000隻,等於是捨棄了多少的損失?蔡大哥的做法讓全村都議論紛紛,同業也覺得他瘋了。

 

傻事幹盡,竟想找蝙蝠來顧雞?!

初期雞舍內的蒼蠅很多,他又堅持不噴殺蟲劑,只好買了整箱6000片的黏蠅板,圍著雞舍舖一整排,搞得整座養雞場像是黏蠅板展售中心一樣。

幸好之後隨著環境通風改善,蒼蠅與異味都大幅減少。

 

還有一次,蔡大哥白天看到雞怪怪的,察覺可能是被病媒蚊叮咬引起「白冠病」【註一】。不能對雞用藥,也不能對環境用藥,蔡大哥只好晚上帶著網子和電蚊拍來幫雞打蚊子。

【註一】白冠病

一種寄生在雞血液內的原蟲性疾病,透過雞糠蚊或蚋來傳播。

受感染的幼雞或中雞會喀血或全身性出血而暴斃;熟齡雞則會貧血、停止產蛋,為養雞業者帶來莫大的經濟損失。對開放式雞舍來說,更是讓雞農極困擾的疾病。目前尚無有效疫苗控制,一般只能於飼料中添加藥物來預防。

 

「現在我有釘蝙蝠屋啦。」

我們聽了心想「蝙蝠屋」是什麼養雞業的術語,蔡大哥繼續說:「就是想要讓蝙蝠來這邊棲息嘛……」啊?!還真的是給蝙蝠住的屋子!

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▲ 雞舍上方的神祕盒子,就是設計給蝙蝠倒掛休息的裝置。但由於不噴殺蟲藥劑,棲息的蜘蛛倒是比較多。

 

蔡大哥觀察到傍晚有蝙蝠出沒,想起曾聽說一隻蝙蝠一天晚上可以吃掉一千隻蚊子,就跑去雲林水林的黃金蝙蝠博物館買了4個。研究人員也興致昂昂地交待他,如果真的有蝙蝠來住,記得做生態紀錄。

「因為生態是一種平衡嘛,要盡量讓蚊子少一點,不是讓牠滅絕。」

聽到這裡我們已經為這間雞舍驚呼連連:為了防蚊居然把腦筋動到蝙蝠身上?!
蔡大哥卻老神在在地說:

「對啊,阿青蛙會被雞吃掉,不然我就養青蛙了。」

 

反正我就是這樣做!

蔡大哥深知轉型的困難和孤獨,下定決心要渡過這段陣痛期。

但是投入以後竟發現市面上有許多號稱「有機」的雞蛋。不少人跑來跟他說:「不用這麼麻煩啦!你就讓牠們吃我這個xx素就變「有機」雞蛋了!」

但是,有機的本意不是「不使用任何可能危害環境與人體的藥物」嗎?

原來當時的法令鬆散,市面上許多以不實字眼號稱自己是養生蛋、天然蛋的,有不少根本是格子籠慣行養殖的雞蛋

 

此時蔡大哥話鋒一轉:「先跟你們說好,不要跟我要認證,反正我就是這樣做。」

看我們沒有任何受到驚嚇的反應,他接著說:「隨便一個認證,就要八萬塊,別人是幾十萬隻雞在申請;就算我的飼養規格比他們高這麼多,我也只能養2000隻雞。」即便場地比別人大,產量卻不到別人10分之一,這樣小規模的經營方式,實在與認證的成本不符。

 

「要了解生產者,就是知道他是什麼人、什麼觀念、會不會堅持他做的事!」

抱持著這個理念,蔡大哥初期跑遍了農民市集,想要親口告訴消費者,他是怎麼養雞的。雖然確實建立了一些的忠實顧客,但是這樣南北奔波,擴散的效益卻十分有限,也搞得自己精疲力盡:「可能我就是不會談生意吧。」

彰化竹塘蔡榮鴻-熟女雞-01.jpg

▲ 已經開始生蛋的熟齡白羽雞,看到人就熱情地圍上來

 

 

控制環境,讓雞健康,才是提升產量的方法

不把認證當一回事的蔡大哥,自己卻不斷努力改善飼養環境。

 

根據蔡大哥的經驗,在不用藥的原則下,如果貿然增加飼養數量,雞隻的健康容易出現狀況,反而會使產蛋率降低。因此只能透過環境的改善,讓雞的活動範圍增加,並且密切觀察雞隻的健康狀況,來抓準密度與產量的平衡點。

 

一開始改為室內平飼,明明已經符合人道飼養標準,蔡大哥仍覺得應該給雞有土有草的地方,所以自己土法煉鋼蓋了圍牆,讓雞放進院子裡不怕被狗咬。

650坪的室內空間,擴大成1000坪的室內外開放空間。雞群果然慢慢走出戶外,順從牠們的天性到處挖洞,做牠們過去在室內無法享受的沙浴。

彰化竹塘蔡榮鴻-沙浴區-01.jpg

▲ 雞群自己在地上挖來做沙浴的洞,樂園裡的草已經被吃光了。蔡大哥陸續種起桑椹、芭樂、芒果供雞遮蔭。

 

接著蔡大哥又發現,因為雞怕太陽,所以只有清晨和傍晚才願意出門。於是他開始種樹,打算幫雞製造樹蔭,順便讓自己以後有無毒的水果可以吃。

 

下一步,蔡大哥打算改造前院的水泥地。他一邊走,一邊告訴我們之後這裡要舖上沙土、那裡要架起遮陽布,讓雞有更多空間可以做沙浴。

 

「要做最好的雞蛋,我當初就是這麼想的。」

彰化竹塘蔡榮鴻-有光澤的蛋-01.jpg 

▲ 蔡大哥發現,剛生出來的蛋殼上有一層光澤,像是打了蠟一般,是過去籠飼雞蛋不曾看過的情況。

 

【厚生小農檔案】蔡大哥

所在區域:彰化縣竹塘鄉 

生產項目:放養土雞蛋(以紅殼為主)

生產方式:全程不對雞隻用藥、不對環境用藥,由75日齡中雞(海蘭)開始飼養

 

 

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