買地投資是很多長輩的投資哲學,而曾馨瑩的外公也如是告訴子女。於是在曾爸爸與曾媽媽拚事業的過程中,只要一有餘錢就轉投資在土地上,「有土斯有財」讓曾家的投資回報的不僅是財物,還有滿山的甜蜜滋味與夢想生活。

這天來到南投中寮坐落在山腰的果園,我們站在這山坡地,隨著曾大姊的手指望去,「這裡到那裏都是我們的果園,還有那邊也是。」在山區裡,界線的確難以釐清,但主人永遠都非常清楚在所屬的領地裡的一草一木,一花一果。

▲果園分佈於三個山谷。

 

▲果園一片草木盎然。

 

曾大姊說,這片果園是當初父母與舅舅舅媽一起合股買下來的,當時四個人都還在各自拚事業,這片果園由原地主繼續照顧經營,家人只在放假時到山上活動休閒,這樣的生活很是愜意。

直到921大地震的發生,重創南投山區,原地主不幸離世,而其家人亦決定搬離山區,至此,父母與舅舅舅媽四人也屆臨退休,於是四人決議接手經營這片果園。

這片果園在原地主的經營下一直都是綠意盎然,收成豐厚。但四位半路出家的農人真正實際參與務農後,才瞭解豐收前的耕耘過程,那還真不是一般人可以想像的。曾大姊笑著說,光是除雜草這件事就教人大打退堂鼓。因為曾家果園為了不破壞土壤,堅持不用除草劑,全靠割草機一一除草,常常除好一部份地,轉頭又開始冒新草了,正可謂春風吹又生啊。

大自然就是如此,於是就共生共榮吧!四位業餘農人每周三天從彰化到中竂照顧果園:除草、施肥、抓蟲,不假他人之手,早上五點上山,近中午下山,隨遇而安。就如曾大姊提到「農舍前的土地是種些菜給家人食用,因不灑藥,總是被蟲啃食,舅舅總說沒關係,讓蟲兒先吃,蟲兒飽了,再換我們吃。但往往蟲兒飽了,我們也沒什麼菜可吃了,」曾大姊笑得豁然,就是這樣的安然自得,大自然反而回應更豐實的結果。

曾家果園生產柳丁有子、無子、砂塘橘、珍珠柑柚子,還有少量的紅肉柳丁、桔子(圓、長)等柑橘類水果。種類很多,各有特色,產期不同,因此常是分區收成。

▲結實飽滿的金桔外皮不澀,甜如果肉。

 

有人不喜歡酸,只愛甜,所以果農為迎合消費大眾,在採收果實前施打退酸劑。曾大姊表示:「柳丁就要有柳丁的味道呀!只有甜,沒有酸,就不是柳丁了。」所以曾家果園不使用退酸劑,希望讓消費者吃到真正的柳丁--甜蜜中帶絲微微的酸。

▲圓潤的柳丁,皮薄汁多,有真正柳丁的滋味。

 

一路參觀果園,曾大姊隨手摘果分享,現採的果實就是甜蜜,那股甜蜜不是味蕾上的甜,而是滑入喉中,落入心底的甘甜滋味。

▲曾大姊從大學時期就隨家人共同照顧果園,至今肩負銷售的工作

 

一家人投入資金,只期享受美好生活,但老天的考驗,讓這家人胼手胝足再創事業,也許沒有華麗的成就,卻絕對有踏實的滋味。

 

 

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